Niobe – Black bird’s echo

niobe_cover.jpgIl y a trois ans de cela, Yvonne Cornelius dite Niobe envoyait balader les chansons de son White hats sur des territoires bigarrés (de la bossa au disco), toujours lovées dans un écrin moderniste et bidouilleur, portées par des cordes vocales un peu maniérées aimant les effets de style (entre diva miniature et chanteuse de soul à  l’exubérance contenue). Et c’est précisément quand elle n’abuse pas de ces mêmes effets que son propos se montre le plus sincère et captivant.
Ainsi le charme opère lorsque sa voix dénudée converse avec une guitare à  la lo-fi attitude mesurée, quelques cordes discrètes et précieuses (Silicone soul), ou encore des flûtes volatiles (Gnomes and pixies). Si l’on trouve souvent nichées au creux de ses étranges chansons des manipulations à  l’outil informatique, celles-ci semblent parfois faire figure de bizarreries gratuites, distribuées comme autant de signes extérieurs de marginalité. Les dérapages numériques azimutés venant irriter le duo de crooners qui officie sur le fond de piano et toms métronomiques de Time is kindling peuvent aisément être perçus comme tels.
Par ailleurs, les bidouillages sont utilisés avec parcimonie et à  meilleur escient, servant à  rendre ludiques les pourtours de la valse You have a gift, à  engourdir et camer Black bird’s echo, ou à  trouver un point d’équilibre entre les deux (Ava Gardner at the swimming pool, petite ritournelle de bébé pachyderme, avec sa basse joyeusement pataude jouée au tuba).
Jamais à  une excentricité près, Niobe s’autorise une Cadillac night, entre dub de diva et R’n’B anti-FM, un simili-cha-cha feutré et cuivré (My conversion), sans pour autant renier les ambiances relax qu’elle affectionne : Lovely day et Fever, leur swing léger et insulaire, rehaussé de guitares hawaîennes et de voix semblant émaner d’un antique gramophone.
Agréable dans l’ensemble, en dépit de quelques passages qui tombent à  plat.

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Sébastien Radiguet

Tracklist
01. Silicone soul
02. You have a gift
03. Time is kindling
04. Cadillac night
05. Blackbird’s echo
06. Lovely day
07. A shark
08. Fever
09. Gnomes and pixies
10. My conversion
11. Ava Gardner at the swimming pool
12. Blue wolf

Durée : 43’40
Sortie : mars 2009
Label : Tomlab / Differ-ant

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