Various Artists – Score! 20 Years of Merge Records: The Covers!

Various_Artists___Score___20_Years_of_Merge_Records___The_Covers.jpgIl y a plusieurs façons d’aborder une compilation de reprises: soit on se focalise sur les reprises en elle-même et on compare le tout aux versions originales. Soit on prend ça comme un album lambda, rempli de nouvelles compositions, en ne s’attardant que sur les versions qui frappe nos tympans, sans jamais se préoccuper du passé.

Pour parler de †˜Score! 20 Years of Merge Records: The Covers!.’, j’ai choisi la seconde solution. Pour deux raisons: la première est que je ne connais pas tous les morceaux repris ici et issus du catalogue de Merge. La seconde est que certaines versions sont tellement belles qu’il serait de mauvais goût de vouloir les comparer aux versions originales.

Merge a donc vingt ans. Et pour célébrer ça, le label de Caroline du Nord – créé en 1989 par Laura Ballance et Mac McCaughan pour sortir les albums de leur groupe, Superchunk – met les petits plats dans les grands en conviant vingt-deux artistes (tous non-signés chez Merge) à  reprendre vingt compositions plus ou moins mythiques du label.

Au programme des réjouissances donc, Bright Eyes qui chante un sublime Papa Was a Rodeo (écrit à  la base par The Magnetic Fields) dans un mélange de folk, de country et d’airs hawaîens, The Apples In Stereo se permette le luxe de chiper le temps d’à  peine 2 mns un titre des Neutral Milk Hotel, Bill Callahan (Smog) se prend pour Vic Chesnutt sur Santa Maria, The New Pornographers évoquent presque les Jam sur Don’t Destroy This Night tandis qu’Okkervil River surprend son monde avec All Your Little Suckers et sa boite à  rythme. Ajoutez à  cela les présences de Death Cab For Cutie, The Mountain Goats ou encore de Broken Social Scene et vous pouvez vous faire une idée du plateau très intéressant réuni autour de ce †˜Score! 20 Years of Merge Records: The Covers!.’.

Cependant, un titre attire en particulier l’attention. Une chanson renversante : celle de The National, encore dans le bon wagon : tout y est, des arrangements à  la voix, tout transpire la classe. Mieux, St Vincent, artiste qui ne m’a jamais franchement transcendé, y livre une prestation splendide de tenue, de délicatesse et de discrétion.

Tirée à  7500 exemplaires et aux fonds récoltés reversés à  une association caritative, aussi bien rock que pop, folk que country, †˜Score! 20 Years of Merge Records: The Covers!.’ est un projet qui tient la route, peut-être pas du niveau de †˜Dark of The Night.’ certes, mais qui a quand même sacrément de la gueule sur certains passages. Moi qui avouais ne pas aimer les compilations il y a peu, j’en suis pour mon argent.

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Olivier Combes

Tracklist:
01. Quasi – Beautiful Things [3Ds cover]
02. Les Savy Fav – Precision Auto [Superchunk cover]
03. The Shins – Plenty Is Never Enough [Tenement Halls cover]
04. St. Vincent and the Nationa – Sleep All Summer [Crooked Fingers cover]
05. Broken Social Scene – Complications [The Clean cover]
06. Ryan Adams – Like a Fool [Superchunk cover]
07. Bright Eyes – Papa Was a Rodeo [The Magnetic Fields cover]
08. Lavender Diamond – New Ways of Living [Destroyer cover]
09. The Apples in Stereo – King of Carrot Flowers Pt. 3 [Neutral Milk Hotel cover]
10. Laura Cantrell – Cowboy on the Moon [Lambchop cover]
11. Bill Callahan – Santa Maria [Versus cover]
12. Barbara Manning – Through With People [Portastatic cover]
13. The Mountain Goats – Drug Life [East River Pipe cover]
14. The New Pornographers – Don’t Destroy This Night [The Rock*A*Teens cover]
15. Tracey Thorn and Jens Lekman – Yeah! Oh, Yeah! [The Magnetic Fields cover]
16. The Hive Dwellers – My Noise [Superchunk cover]
17. Ted Leo & the Pharmacists – The Numbered Head [Robert Pollard cover]
18. Okkervil River – All You Little Suckers [East River Pipe cover]
19. Death Cab for Cutie – Kicked In [Superchunk cover]
20. Times New Viking – Neighborhood #1 [Arcade Fire cover]

Sortie: 7 avril 2009
Label: Merge

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