L’Ami : François d’Assise et ses frères – Renaud Fely & Arnaud Louvet

Le duo Fely et Louvet propose un film âpre et lumineux, aux allures de « Land and Freedom médiéval », où la figure du saint italien disparait derrière un humain pétri de doutes.

L'Ami : François d'Assise et ses frères

Il y a trois ans, en prenant le nom de François en devenant Pape, l’Argentin Jorge Bergoglio, premier pontife issu du continent américain, et homme aux idées tiers-mondistes, a remis en lumière la figure de Saint François, celui qui prêchait les oiseaux.
Il faut une bonne dose de confiance en soi pour songer : « tiens, depuis Rossellini, on n’a plus fait de film sur Saint François d’Assise ». Mais ce qui a guidé les deux réalisateurs est peut-être tout simplement la foi, et le fait que le message du saint italien (respecter la nature, considérer les animaux comme nos frères, est d’une actualité frappante.

L’ami, Saint François d’Assise et ses frères affiche 2016Le film s’ouvre sur une scène d’un très grande tendresse, de François (Elio Germano) au milieu d’un champ, servant de perchoir vivant à de petits volatiles dodus. C’est la seule « carte postale » que s’autorise le film. Une scène à la superbe lumière, mais on y reviendra.
On plonge ensuite, de minute en minute dans un drame psychologique en suivant la vie dénuée de ces frères, qui vivent dans des cabanes de branches, prennent des repas frugaux, recueillent des enfants, et chantent en s’époumonant. Et l’on comprend qu’avant 2013, aucun pape n’ait souhaité se réclamer de François d’Assise : ce que dépeint le film, c’est un fils de famille en rupture de ban, un doux exalté qui prêche la pauvreté et est en passe de devenir hérétique aux yeux de l’Eglise catholique et du Pape d’alors.
François a écrit une règle pour son ordre, mais Rome lui demande de la réécrire. Tout juste leur accorde-t-on encore le droit de prêcher mais il faudra trancher : rentrer dans le rang ou pas ? François ne veut pas toucher une ligne, louvoie, tandis que son ami Elie (Jérémie Régner) souhaite qu’il amende son texte pour protéger l’ordre.
Si un compromis n’est trouvé, François perdre l’ordre, qui sera dispersé, l’Eglise perdra François, qui n’aura plus que quelques lignes dans les livres d’histoire, celles d’un fils de famille qui a dilapidé son héritage en aumônes, et a vécu seul, dans la nature, parmi les bêtes sauvages. Pas d’encyclique « Laudate si » sur l’écologie huit siècles après, pour réactualiser son message comme jamais auparavant.

Comme pour Titanic, on connaît la fin depuis longtemps. Elle est gravée dans les livres. Ce qui est intéressant, c’est de voir comment cela se joue, quelles sont les rivalités d’opinions. Et puis le film nous met en prise directe avec les Frères mineurs, la rudesse de l’époque qui fait écho à la nôtre.
« L’ami » est un film âpre et lumineux, même si parfois, dans les scènes de nuit ou dans les grottes, on distingue à peine les visages des protagonistes (le directeur photo a dû étudier De La Tour ou le clair-obscur). Qu’on soit croyant ou non, « L’ami » est un film à voir, ne serait-ce que pour assister à la mue de Rénier, barbu mais pas hipster, à cent lieues des paillettes de Cloclo ou de la tête à claque de Dikenek.

La force de ce film, c’est que le saint apparaît ici comme un homme dans toute sa complexité humaine et doctrinale, avec ses doutes. Il est dans le « comment on fait ? » en permanence. On a l’impression de suivre un groupe de révoltés, comme dans Land and Freedom de Ken Loach. Des gens portés par un idéal, mais devant composer avec le contexte pour mener un combat. Ce film à la diffusion ultra modeste sera sans doute « sauvé » par le circuit des cinémas-conférences chrétiens, mais toute personne qui se sent acteur de son époque et de la destinée de la planète peut le visionner avec profit. François d’Assise est un rebelle et les rebelles devenus saints ça existe.

Jean-Marc Grosdemouge

L’ami. St François d’Assise et ses frères
Film français de Renaud Fely et Arnaud Louvet
Avec Jérémie Renier, Elio Germano, Yannick Renier plus
Genre : Drame historique
Durée : 1h27min
Date de sortie : 28 décembre 2016

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