Olympe de Gouges, de Catel & Bocquet

Tout le monde connaît La déclaration des droits de l'homme mais peu de gens connaissaient"La déclaration des droits de la femme" que l'on doit à  Marie Gouze, dite Olympe de Gouges, femme important de son époque née à  Montauban au milieu du 18ème siècle. Importante car en plus d'avoir défendu la cause des femmes, elle s'est aussi engagée contre l'esclavagisme, contre la peine de mort, et pour une certaine idée de la justice sociale. Dans un livre extrêmement bien documenté, autant dans la reconstitution graphique de l'époque que dans le scénario, Catel & Bocquet prennent leur temps (sur près de 500 pages) pour évoquer la vie de cette Olympe de Gouges, en appuyant notamment sur son enfance, son émancipation en tant que femme, sur les premières années de vie d'adulte, ses relations avec les hommes qui ont traversé son existence mais aussi sur son implication dans le monde du artistique, principalement celui du théâtre.

Si"Kiki de Montparnasse" leur précédent livre, était une belle réussite et surtout une lecture passionnante, un récit palpitant et croustillant qui se lisait presque d'une traite malgré la richesse du volume, cette nouvelle biographie romancée présente cette fois un personnage sans doute moins haut en couleurs, dont la vie, malgré ses soubresauts multiples, se prête moins à  un récit romanesque et feuilletonesque. Résultat, au delà  du destin incontestablement hors du commun de cette femme et des nombreuses péripéties qui ont nourri son existence, le récit peine à  trouver un deuxième souffle, se révélant par moment un peu plat et en fin de compte peut-être trop dense. Dommage, car épurée de quelques épisodes anecdotiques de la vie d'Olympe, le livre aurait gagné en intensité.
Malgré tout, on saluera ce bel effort, ce travail colossal qui a mobilisé ses auteurs durant trois années pour rendre un hommage vibrant à  cette pionnière du féminisme qui reste encore aujourd'hui assez peu connue.

Benoit RICHARD

Scénario : Jean-Louis Bocquet
Dessin : Catel Muller
Editeur : Casterman/Coll. Ecritures
448 pages - 24€¬
Parution : mars 2012

About Benoit Richard

Benoit RICHARD, fondateur des sites Benzinemag (2000), Ondefixe (2004), Hop Blog (2005), Netlabels Revue (2006), Pop Revue Express (2007) et Des Chips et du Rosé (2010).

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