Ben is Back : Julia Roberts au top dans un film décevant

Malgré les efforts d’une Julia Roberts impeccable et un début intéressant, Ben is Back se révèle être un drame sur la dépendance bien trop lisse et anecdotique pour convaincre.

Ben Is Back Photo Julia Roberts

Ce film avait tout pour être un drame tendu et perclus d’émotions fortes. La première scène du film parvient d’ailleurs autant à nous inquiéter qu’à installer une tension palpable. On y voit une mère – incarnée par une Julia Roberts que l’on n’avait pas senti aussi investie et percutante depuis un bail – rentrer chez elle en voiture avec sa fille un jour de réveillon de Noël. Pendant ce temps, un jeune garçon tente de pénétrer dans une maison. Quelques minutes après, devant une banale maison de banlieue américaine, la voiture se gare, le garçon leur fait face. La mère est sous le choc, la fille apeurée, le garçon stoïque. Le retour de ce garçon, le Ben du titre, va provoquer dans chez les membres de cette famille des réactions contraires et faire débuter le film sur les chapeaux de roue, instaurant mystère, crainte et inquiétudes. Et le premier quart d’heure est un modèle de mise en place, du montage aux dialogues.

Ben Is Back AfficheMais plus le film avance, plus les événements mis en place finissent par se déliter pour retomber dans un drame plus consensuel qui tente tant bien que mal de repartir sur le chemin du thriller dans son dernier tiers. L’aspect tragique se fait bien trop lisse et sage pour nous captiver au-delà de l’intérêt poli ; d’ailleurs on nous dirait qu’on est devant un téléfilm d’après-midi sur M6 que l’on ne s’en formaliserait pas outre mesure. Peu de réelles émotions dans ce film et tout cela manque terriblement d’aspérités et de démesure, c’est trop sage pour pleinement emballer. Quant au versant thriller que l’on essaye de rattraper pour faire suite à l’excellente ouverture du film, il n’est vraiment pas passionnant et dénote finalement du reste. Qui plus est, il y a beaucoup trop d’invraisemblances pour que cette histoire soit crédible.

Ben, incarné par Lucas Hedges, n’est par ailleurs pas des plus convaincants. L’acteur nous rejoue la même sérénade à quelques variantes près de ses rôles dans Manchester by the Sea et Boy Erased. Le genre de rôle mutique et tourmenté que sa moue boudeuse est censée incarner. Mais là, il ne provoque pas assez de malaise pour être totalement en phase avec le personnage. Du coup, sans s’ennuyer – le film étant assez court – mais sans pour autant être captivé non plus, on suit ce petit film de ménagères en mal de sensations fortes sans grande conviction. C’est vraiment trop anecdotique et gentil pour être pertinent et en plus ça a le défaut de se dérouler dans un milieu bourgeois bien trop propre et balisé pour qu’on s’investisse plus. Ce choix joue sur la pertinence du film en créant une distance avec le spectateur lambda. Même la vision de l’addiction aux drogues est bourrée de clichés. Julia Roberts fait ce qu’elle peut mais même avec tous ses efforts c’est plutôt moyen et sans grand intérêt.

Rémy Fiers

ben Is Back
Film Américain de Peter Hedges
Avec Julia Roberts, Lucas Hedges, Courtney B. Vance plus
Genre Drame
Durée :1h 42min
Date de sortie : 16 janvier 2019

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