Jean-Claude Van Johnson : une saison et puis s’en va

Ce n’est pas la fin du purgatoire pour notre très cher JCVD, puisque la série « méta » qui lui est consacrée, Jean-Claude Van Johnson a été annulée par Amazon. Un échec, certes, mais qui vaut le coup d’œil…

ean-Claude Van Damme et Jean-Claude Van Johnson

Jean-Claude Van Damme est un acteur exceptionnel, peut-être unique dans toute l’histoire du cinéma. Oh, pas pour son talent – encore qu’il n’en est pas plus dépourvu que la moyenne des acteurs « lambda », et que le spectacle de ses performances physiques, même dans des films médiocres, est finalement des plus roboratifs… Non, JCVD est véritablement exceptionnel parce qu’il est le seul à être devenu un « méta-acteur », à inspirer des mises en abymes vertigineuses, à faire l’objet de très sérieuses thèses universitaires, à devenir un pur symbole sans même avoir besoin de mourir jeune pour ça.

ean-Claude Van Damme et Jean-Claude Van JohnsonJean-Claude Van Johnson nous passionne forcément a priori, par son parti pris audacieux de fusionner tous les degrés de lecture et d’interprétation de l’œuvre (si, si !), du personnage JCVD et de l’homme. Dans (ce qui devrait être) un fascinant jeu de miroirs infinis, voici un JCVD revenu de la maison de retraite, s’imposant dans une fiction le confrontant aux personnages de ses films passés, à travers un nouveau rôle d’agent secret dans une réalité qui serait la nôtre si elle ne ressemblait pas autant à une Série Z (so what?)… Une série le faisant se heurter sans cesse à son propre passé d’acteur et d’être humain en souffrance : souffrance sentimentale, ce qui justifie des scènes romantiques presque fleur bleue, souffrance existentielle surtout, qui devra être résolue de manière également stéréotypée par un pardon freudien accordé par l’enfant qu’il était. Et au milieu de ce foutoir qui a tout pour être réjouissant, quelques bastons fainéantes, la faute à un esprit pastiche pas léger, léger, et à une forme physique de JCVD que l’on imagine fragile…

Moins de trois heures d’un film découpé en six épisodes… mais sans doute plus du double de ce qu’il aurait fallu pour rester du côté de la légèreté, de la fable philosophique. Pour ne pas tomber dans la parodie oiseuse et la caricature facile d’un cinéma d’action fauché (DTV…) qui n’a vraiment pas besoin qu’on se moque de lui.

On sort de là furieusement déçus par une occasion aussi bêtement gâchée, mais pas forcément surpris que la maison Amazon ne soit pas le meilleur berceau pour des œuvres vraiment conceptuelles. On s’est fait pas mal suer durant ces 6 épisodes, il faut bien l’admettre, mais ce diable de JCVD nous est toujours aussi sympathique. Plus peut-être même…

Eric Debarnot

Jean-Claude Van Johnson
Série américaine créée par Dave Callaham
Avec Jean-Claude Van Damme, Kat Foster, Moises Arias…
6 épisodes de 30 min environ
Mise en ligne : Décembre 2017 – Amazon

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