Spuyten Duyvil : un petit bijou de pop orchestrale signé Joel Henry Little !

Seulement 20 ans et déjà 4 albums au compteur pour le chanteur multi-instrumentiste américain Joel Henry Little qui signe avec Spuyten Duyvil sa plus belle réalisation à ce jour.

Joel Henry Little

C’est par l’entremise des compilations Life Is Minestrone que l’on a découvert Joel Henry Little, jeune compositeur new-yorkais, âgé seulement de 20 ans mais déjà auteur de quatre albums dont le remarquable Great Kills Friendship Club paru à l’automne 2017 sur Microcultures. On le retrouve en cette rentrée 2018 avec Spuyten Duyvil, un album d’une ambition folle qui confirme plus que jamais le talent de ce garçon.

Joel Henry Little - Spuyten DuyvlTrès tôt passionné de pop des années 60 et 70, celle des Jimmy Webb, Harry Nilsson, Emitt Rhodes ou Jimmy Campbell, Joel Henry Little a aussi été biberonné aux comédies musicales de Broadway comme on pouvait déjà s’en rendre compte sur Great Kills Friendship Club.
Malgré une production un peu légère, cet album, nourri d’influences très variées, faisait montre d’un soin tout particulier apporté aux arrangements dans les chansons.
On y trouvait également des intonations baroques dues en partie à la voix singulière de ce garçon dont le timbre pourra évoquer par moment celui d’Antony Hegarty ou d’Alison Moyet. Une voix androgyne qui s’affirme encore plus ici et qui s’inscrit dans une production enfin à la hauteur de l’ambition musicale de ce petit génie dont le talent et la précocité ne peuvent que rappeler celle d’une autre génie de la pop : Brian Wilson.

Si les orchestrations et la production constituent deux éléments remarquables de ce disque, que dire alors des mélodies concoctées par ce garçon, toutes baignées d’une douce mélancolie. Qu’elles soient enjouées, comme sur le titre d’ouverture (Spuyten Duyvil) ou sur l’irrésistible Honor Thyself (avec son joli sample rétro), ou bien tranquilles comme sur la plupart des titres, elles viennent toutes s’inscrire dans un ensemble d’une grâce absolue qui mélange harmonieusement influences pop, jazz et comédies musicales pour notre plus grand plaisir.

Qu’on se le dise : cet album est l’un des plus beaux que l’on entendra au cours de l’année 2018 !

Benoit RICHARD

Joel Henry Little – Spuyten Duyvil
Label : Life is a Minestrone Records
Date de sortie : 24 août 2018

Joel Henry Little sera en showcase aux Balades Sonores jeudi 30 août à 19h30

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