[Live Report] The Leisure Society à la Maroquinerie : folk-pop sensible et coeurs brisés

The Leisure Society, dix ans après Sleeper, sont revenus avec Arrivals & Departures, superbe opus qu’ils peinent néanmoins à défendre sur scène…

Certains se souviennent encore de l’enchantement qu’avait suscité en 2009 la parution de “Sleeper”, le premier album de The Leisure Society. Une décennie plus tard, après un relatif passage à vide qui aura vu le succès promis leur échapper, et après un hiatus de quatre ans, les Anglais reviennent avec leur cinquième et peut-être meilleur disque à date… “Arrivals & Departures”, superbe opus de folk-pop tendre et mélancolique, motivé – comme c’est souvent le cas – par une rupture douloureuse. Un album qui n’a malheureusement pas recueilli le succès qu’il aurait mérité : d’où une Maroquinerie, certes bien remplie, mais pas sold out ce mercredi soir…

20h00 : ysé sauvage est une jeune femme de 20 ans, frêle et charmante, d’origine normande semblerait-il, puisqu’elle nous chante son Perfect Home en Normandie. La musique d’ysé est empreinte d’une délicatesse étonnante, et appuyée par une section rythmique solide mais discrète, ysé va nous offrir 35 minutes d’un set assez peu ordinaire finalement, empreint d’une sensibilité « à fleur de peau » tout-à-fait ravissante. Se plaignant d’avoir mis un pull, ou déplorant l’absence d’Anglais dans la salle, elle arrivera à créer une vraie connexion avec le public, une indéniable magie se dégageant de cette musique faussement légère : difficile de ne pas adhérer à ces chansons réellement habitées (comme la dernière du set, une poignante Letter for A, qu’elle nous dit inspirée d’une rencontre dans un train), auxquelles l’intimité de la Maroquinerie offre un écrin parfait. Un très joli moment.

21h10 : Nick Hemming et Christian Hardy, qui sont l’âme de The Leisure Society, sont enfin là, avec une petite dizaine de minutes de retard, soutenus par un trio violon – basse – batterie un tantinet anonyme, et bien sûr sans la flûtiste Helen Whitaker, dont le départ du groupe et de la vie de Nick a généré l’inspiration pléthorique ayant donné naissance au nouveau double album.

L’enchaînement en intro du trio gagnant You’ve Got the Universe, A Bird a Bee Humanity et God Has taken a Vacation confirme que nous sommes ici pour assister à une célébration de “Arrivals & Departures”, dont onze morceaux seront joués ce soir, au cours d’une set d’une heure vingt-cinq qui laissera donc assez peu de place à des flashbacks sur la discographie passée du groupe. Le son est parfait, la voix bien audible (ce qui n’est pas toujours le cas à la Maroquinerie quand on est au premier rang), et Nick, initialement légèrement sur la réserve, semble se détendre peu à peu : ce premier concert en France marque le début d’une nouvelle tournée, et il y a peut-être une certaine nervosité quant à la réception que le groupe recevra hors de son bastion anglais. L’enthousiasme du public ce soir va clairement rasséréner Nick, qui finira par déclarer qu’il devrait débuter toutes ses tournées par Paris…

Les singles historiques de “Sleeper”, Save It for Someone Who Cares et The Last of the Melting Snow vont ensuite permettre à ceux qui ne seraient pas familiers avec le dernier album de recoller au peloton, mais force est de constater que, malgré toute la bonne volonté de part et d’autre, quelque chose… manque dans cette interprétation sage, fidèle aux versions originales, de chansons qui ont été écrites, composées pour exprimer des sentiments fragiles. On ne peut pas s’empêcher de comparer la relative platitude de ce set avec le petit miracle de ysé sauvage : cette fois, la magie n’opère pas. Oh, il est difficile de ne pas aimer ces mélodies à la fois tendres et sophistiquées, mais finalement, on en arrive à se dire qu’on aurait été aussi bien chez soi à écouter les disques ! Je regarde autour de moi, et je constate que, entre les gens qui jettent un coup d’œil régulier à leur portable et ceux qui discutent discrètement, il est difficile de sentir un niveau d’intérêt élevé, sans même parler de passion envers ce concert.

La transcription en live d’une musique délicate est évidemment un défi, et le format groupe (…à moins qu’il ne s’agisse de la réserve de Nick qui n’est pas un showman, ni même un artiste simplement un peu charismatique) n’aide pas. Le set ne manquera néanmoins pas de beaux moments – je retiendrai pour la part un touchant Leave me to Sleep – et se terminera (presque) sur une version énergique de Dust on the Dancefloor, qui déversera enfin un peu d’énergie et de festivité sur le public de la Maro. A l’inverse, Beat of a Drum, si efficace sur l’album, sera un véritable flop pour refermer le set.

Le rappel, tout en sensibilité avec I’ll pay for It Now, interprété aux claviers à quatre mains par Nick et Christian, et le mémorable Arrivals & Departures, se conclura sur l’inévitable A Matter of Time, qui nous fera (enfin) chanter avec Nick.

Nous sortons de cette soirée avec un sentiment mitigé : si les chansons sont belles, si la voix de Nick est impeccable, il nous a semblé que The Leisure Society n’ont pas (encore…) trouvé la manière satisfaisante de transposer l’univers sensible de “Arrivals & Departures” sur scène. Gageons qu’au fil de la tournée, ils trouveront le bon équilibre entre respect des chansons et partage avec le public. Un ami me disait à un moment que The Leisure Society lui rappelaient les Nits, et cette comparaison illustre parfaitement la distance qui sépare scéniquement les talentueux Hollandais, qui sont capables de rendre explosive sur scène la moindre mélodie mélancolique, de nos Anglais, qui semblent encore, dix ans après leurs débuts, à la recherche de la bonne formule… »

Texte et photos : Eric Debarnot

La setlist du concert de Ysé Sauvage :
I Went too Far
Blue (Scénario – 2018)
California (Scénario – 2018)
First Time
Perfect Home
Same Old (Scénario – 2018)
Letter for A

La setlist du concert de The Leisure Society :
You’ve Got the Universe (Arrivals & Departures – 2019)
A Bird a Bee Humanity (Arrivals & Departures – 2019)
God Has Taken a Vacation (Arrivals & Departures – 2019)
Save It for Someone Who Cares (The Sleeper – 2009)
The Last of the Melting Snow (The Sleeper – 2009)
Another Sunday Psalm (Alone Aboard the Ark – 2013)
The Fine Art of Hanging On (The Fine Art of Hanging On – 2015)
All I Have Seen (Alone Aboard the Ark – 2013)
Fight for Everyone (Alone Aboard the Ark – 2013)
Let Me Bring You Down (Arrivals & Departures – 2019)
Don’t Want to Do It Again (Arrivals & Departures – 2019)
Mistakes on the Field, Pt. I (Arrivals & Departures – 2019)
Mistakes on the Field, Pt. II (Arrivals & Departures – 2019)
Leave Me to Sleep (Arrivals & Dpeartures – 2019)
We Were Wasted (The Sleeper – 2009)
Dust on the Dancefloor (Into the Murky Water – 2011)
Beat of a Drum (Arrivals & Departures – 2019)
Encore:
I’ll Pay for It Now (Arrivals & Departures – 2019)
Arrivals & Departures (Arrivals & Departures – 2019)
A Matter of Time (The Sleeper – 2009)

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