[Netflix] Space Force, la nouvelle série comique anti-Trump de Daniels et Carell, peine à décoller !

La satire politique est un art difficile, surtout si on multiplie en même temps les genres : malgré les moyens imposants mis à leur disposition par Netflix, Greg Daniels et Steve Carell ne nous offrent avec Space Force guère plus qu’une série sympathique.

Space Force de Daniels et Carell
Cr. AARON EPSTEIN/NETFLIX © 2020

Décidément, Greg Daniels, renommé showrunner de la sympathique version américaine de The Office, est partout en ce moment ! Sur Amazon Prime Video avec Upload, et maintenant sur Netflix avec ce Space Force, créé qui plus est avec l’aide de son complice Steve Carrell. “Space Force” a bien des points communs avec Upload, et tout d’abord un concept fort comme point de départ : ici, l’Amérique trumpienne se relance à la conquête de l’espace sur un coup de tête de son président, avec aux commandes une bande de semi-incapables, dirigés par un couple mal assorti formé par un général assez coincé (Carell, sans surprise, excellent…) et un scientifique compliqué (Malkovich, qu’on n’a pas vu aussi délicieux depuis très longtemps…) et un retard significatif sur la Chine et l’Inde.

Space Force de Daniels et CarellA partir de là, et avec une débauche de moyens très impressionnante – et certainement disproportionnée par rapport au principe de la série, pas si éloigné de la guérilla de bureau de The Office en fait -, Daniels et Carell font feu de tout bois : de la satire politique assez virulente, qui fait que des échos de Doctor Folamour nous reviennent en mémoire, de la comédie absurde (dont le second épisode constitue le sommet indépassable dans cette première saison), et pas mal de moments sentimentaux et émouvants, qui permettent comme toujours à Carell de montrer l’ampleur remarquable de son talent.

Sauf que faire fonctionner tout cela ensemble – un peu comme dans Upload, mais en pire – relève visiblement du défi intenable : l’écriture n’est pas assez cohérente, avec un récit qui manque terriblement de fluidité et de logique, avec ses accélérations absurdes et ses arrêts inutiles, et la réalisation n’est jamais assez précise pour que Space Force réponde à nos attentes. Les rires sont beaucoup trop rares, l’aventure spatiale ubuesque peine à nous passionner, les piques contre Trump ou contre l’Amérique profonde sont certes aiguisées, mais ont quelque chose de finalement assez inoffensif par rapport au tragique de la situation réelle, et il n’y a guère que quelques moments émotionnels pour vraiment nous toucher. Et Space Force est en outre alourdi par toute la partie tournant autour de la fille “adolescente rebelle” du général, qui n’évite aucun lieu commun, et ne présente donc aucun intérêt.

Bref, avec une belle galerie de seconds rôles amusants, avec une pléthore d’idées excitantes, et avec une belle alchimie entre Carell et Malkovich, il y a dans Space Force le potentiel de faire beaucoup mieux que cette première saison trop irrégulière… et qui n’est finalement guère plus que sympathique.

Eric Debarnot

Space Force – Saison 1
Série américaine de Greg Daniels et Steve Carell
Genre : comédie, satire politique
10 épisodes de 30 minutes
Mise en ligne (Netflix) le 29 mai 2020