La favorite : Lourd et prétentieux

Réalisant son premier film ouvertement commercial, Yorgos Lanthimos confirme malheureusement ses tendances à l’esbrouffe et à la prétention. Reste un trio d’actrices en état de grâce qui justifient qu’on voit La Favorite.

La Favorite Photo Emma Stone

 Il est toujours amusant de réaliser combien, à toutes les époques, on aime se faire rouler dans la farine et abuser par les imposteurs les plus outrageusement ambitieux et dénués de scrupules : c’est évidemment le sujet de cette Favorite, mais c’est aussi clairement ce que l’on peut penser de l’affreux Yorgos Lanthimos, nouvel exemple de crapaud voulant se faire plus gros qu’un bœuf kubrickien.

La favorite afficheSi la Favorite n’est pas un repoussoir absolu, c’est évidemment grâce à ses trois magnifiques – dans tous les sens du terme – actrices, dont la conviction et la subtilité portent parfois ce film aux semelles de plomb à des hauteurs vertigineuses : c’est bien entendu la merveilleuse Olivia Colman, déjà remarquée pour son travail dans Broadchurch, qui resplendit le plus, mais elle bénéficie du rôle le plus riche et le plus touchant, tandis que Emma Stone et Rachel Weisz font des merveilles avec des personnages beaucoup plus convenus d’expertes manipulatrices.

Le gros, gros problème de la Favorite, c’est évidemment sa réalisation, insupportable de prétention mal placée et d’une lourdeur qui tente de se faire passer au mieux pour une forme de modernité, et au pire pour de l’intelligence. Lanthimos a donc voulu réaliser son Barry Lyndon, « actualisant » avec un mauvais goût de tous les instants les géniales intuitions de Kubrick, sans jamais se rendre compte que son fish eye, sa caméra « en marche », son esthétisme clinquant, ses dialogues vulgaires très contemporains, ses clins d’œil complaisants pour nous rappeler que, non ceci n’est pas un « film d’époque », mais bien une critique intemporelle de la vilenie humaine, sont d’une vulgarité et d’une bêtise incommensurables.

Car, arriverait-on à supporter cette narration précipitée mais finalement sans rythme – qui fait qu’on s’ennuie pas mal devant ce film qui cherche pourtant a priori à séduire un plus « grand public » que les « œuvrettes » précédentes de Lanthimos -, et cette laideur démonstrative, que l’on aurait bien du mal à trouver de l’intérêt à ce scénario faussement original, qui ajoute du saphisme et des mots orduriers à une nouvelle version de l’habituelle description mi-admirative mi-horrifiée des ravages de l’ambition et de la manipulation combinées, dans la haute société / le monde de la politique… Ici, tous les hommes sont des imbéciles et des fantoches puérils, et toutes les femmes des garces et des salopes : si un dernier plan, combinant la reconnaissance – bien tardive – de la tristesse infinie du triomphe, et la banalité tragique de ces jeux de pouvoir qui ne nous élèvent guère au-dessus du niveau des animaux de compagnie – semble apporter un peu de mélancolie et d’humanité, il est bien insuffisant pour faire oublier deux heures de ricanements obscènes.

Terminons en rappelant à l’ineffable Lanthimos, visiblement tellement imbu de son « génie », que faire danser du Rock à des personnages d’autres siècles était déjà une idée utilisée dans le plus populaire et sympathique Chevalier en 2001, que Sofia Coppola avait déjà eu l’intuition que les jeux de cour du XVIIIe siècle se mariaient bien avec la décadence esthétique contemporaine, et surtout que l’on peut, comme l’a superbement montré Soderbergh dans son The Knick, dynamiter avec élégance l’académisme du film à costumes sans tomber dans la pose « artistique ».

Oublions bien vite ce film prétentieux, célébrons encore et toujours ses actrices sublimes, et retournons au vrai cinéma qui ne se contente pas de regarder son nombril et sait nous parler de nous.

Eric Debarnot

> A lire : La critique POUR de Sébastien Boully

La favortie
Film americano-anglais réalisé par Yorgos Lanthimos
Avec Olivia Colman, Emma Stone, Rachel Weisz
Genre : Historique / Drame
Durée : 2h
Sortie : le 6 février 2019

2 thoughts on “La favorite : Lourd et prétentieux

  1. On reconnaît là l’archétype de la critique du gros bobo parisien, qui refuse clairement à ses lecteurs d’apprécier film, car sinon, ceux-là ne seraient pas des « cinéphiles éduqués ». Tout ça pour dire que je n’ai pas loupé une miette de ce film, pas ennuyé une seconde, je dirai même que depuis le début de l’année, c’est le premier film à m’avoir vraiment marqué.

  2. Mon cher Georges, il est vrai que je me suis laissé emporter par mon enthousiasme (négatif) dans ma chronique, et je vais donc de ce pas corriger ce commentaire déplacé que j’ai fait. Je suis personnellement très heureux que tu aies aimé ce film, tu n’es d’ailleurs pas le seul. Ceci dit, je reste persuadé que l’escroquerie qu’est le cinéma de Lanthimos se dévoilera peu à peu : on en reparle…

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