[Live Report] Mattiel à la Maroquinerie : les terres du Rock américain

On attendait beaucoup de Mattiel, après deux albums intéressants : sa prestation, très électrique, à la Maroquinerie a clairement divisé le public…

MATTIEL – La Maroquinerie – 2019-09-25

Qu’y a-t-il finalement de plus excitant que d’assister à la naissance d’une nouvelle artiste, dont les albums peuvent laisser espérer qu’elle devienne rapidement quelqu’un d’important ? Mattiel, la jeune ex-graphiste branchée d’Atlanta recyclée en rockeuse pur jus en cuir noir, nous avait séduits avec deux albums qui mettaient en valeur sa voix singulière, héritière paradoxale d’une manière très traditionnelle de chanter la musique américaine. Il convenait maintenant de voir comment elle passait l’épreuve essentielle du live, pour confirmer si oui ou non Mattiel est une vraie graine de star. En rejoignant la Maroquinerie, on se rappelait comment, voici 6 mois et au même endroit, avec un programme similaire, Sharon Van Etten nous avait littéralement emballés. En serait-il de même ce soir ?

A 20h, la soirée commence assez mal, devant une salle encore quasiment déserte : la jeune Aurore de St Baudel, seule avec son ordinateur, un clavier et une guitare dont elle se servira assez peu, nous chante d’une voix pas trop extraordinaire des chansons qui parcourent une fois de plus l’éternelle carte du tendre de nos vies amoureuses. Un brin d’audace par ci, un peu de sensibilité par là, on ne peut pas dire que ses textes soient insignifiants, mais ils peinent à compenser la banalité de sa musique : une électro à la mode du jour, qui n’arrive jamais à monter en puissance, et qui au contraire s’épuise au fur et à mesure que le set avance. Aurore est charmante, et sympathiquement combative quand elle s’assied au bord de la scène pour s’approcher de spectateurs qui se refusent à s’avancer vers elle. On apprécie la détermination et l’attitude, on n’est juste pas certains que tout cela soit vraiment passionnant.

20h55 : les quatre musiciens de Mattiel démarrent le set sans elle, les deux guitares font un sacré raffut, en particulier le guitariste rythmique juste devant moi qui en veut à mes tympans : c’est suffisamment rare désormais de voir des groupes jouer fort que cela excite forcément la sympathie, et ce d’autant que le batteur semble perpétuellement heureux de jouer, et que le bassiste impressionne tout de suite par sa présence et son jeu.

Je ne m’attendait pas vraiment à un petit déluge d’électricité de ce genre, et je suis ravi quand Mattiel Brown pénètre à son tour sur la scène de la Maro : pantalon de cuir noir, chemisier noir aux manches… créatives, maquillage étrange, avec un contour de paupières se terminant par une perle, coupe courte de cheveux noirs de jais, elle a fière allure, et elle bouge avec une aisance prometteuse. La voix est aussi intéressante que prévu, mais évidemment un peu en retrait par rapport aux guitares, un problème récurrent à la Maro quand on est placé au premier rang.

Bon, la musique de Mattiel, c’est quelque chose d’assez indécis, ou plutôt mélangé : il y a clairement des racines américaines profondes, entre country, blues et soul, parfois même un peu roots, mais il y aussi une approche “Rock classique à Guitares” qui ratisse large, de Joan Jett aux White Stripes. Le public de la Maro est rapidement très enthousiaste devant cette approche finalement assez traditionnelle du Rock, et il est vrai plus tellement fréquente depuis une bonne décennie : le groupe dégage une énergie inépuisable, et Mattiel a vraiment la classe quand elle danse sur scène. Seul problème finalement, mais il n’est pas négligeable, les compositions n’ont pas grand-chose d’extraordinaires, et le traitement style “rouleau compresseur“ appliqué par le groupe les dépouille de l’intérêt qu’une interprétation plus sobre leur conférait sur disque.

Le fait d’enchaîner la quasi intégralité de Satis Factory, le second album de Mattiel, ne résout pas le problème, et on peine à voir l’intérêt de certains morceaux, comme par exemple Je Ne Me Connais Pas, à l’origine une sorte d’hommage Mattiel Brown aux yéyés français qu’on aurait pu imaginer pertinent interprété à Paris, et qui tombe parfaitement à plat.  a beau nous jurer que « Paris est sa ville préférée… », et même ajouter devant nos sourires entendus « Et non, je ne le dis pas dans chaque ville où je joue ! », on a du mal à trouver là-dedans plus que du professionnalisme de bon ton, à l’Américaine.

Plus le set avance, plus un sentiment d’uniformité m’envahit, et le mélange de genre se mue en manque de personnalité. Heureusement, la fin du concert, qui balance les morceaux les plus accrocheurs du premier album – comme le très accrocheur Count Your Blessings qui fait chanter tout le monde -, permet de conclure la soirée sur une note plus positive.

Whites of Their Eyes, en rappel, est même très convaincant, et d’ailleurs les musiciens semblent enfin se détendre, échanger des sourires, prendre un vrai plaisir à jouer. Généreuse, Mattiel nous offre un dernier morceau, qui n’était pas sur la setlist : une reprise un peu piétonne du génial White Light White Heat du Velvet Underground. Je suis aux anges, mais en regardant autour de moi, je constate que je suis bien le seul à chanter les paroles de ce classique des classiques : une constatation bien affligeante que cette ignorance de la part d’un public parisien a priori très Rock vis-à-vis d’une chanson aussi essentielle dans l’histoire de la musique…

Bon, le lendemain matin, je recevrai un message célébrant « la naissance d’une future superstar… ». Cela m’a donné l’impression de ne pas avoir vécu le même concert qu’une bonne partie du public de la Maroquinerie, visiblement très enthousiaste. J’ai eu au contraire l’impression de voir un groupe américain assez banal arpenter les terres déjà bien piétinées au fil des décennies passées d’une musique plus trop pertinente de nos jours.

Mais bon, ça, c’est moi, et mon mauvais esprit, sans doute…

Texte : Eric Debarnot
Photos : Robert Gil

La setlist du concert de Mattiel :
Surf
Send It on Over (Mattiel – 2017)
Not Today (Mattiel – 2017)
Athlete (Satis Factory – 2019)
Heck Fire (Satis Factory – 2019)
Rescue You (Satis Factory – 2019)
Je Ne Me Connais Pas (Satis Factory – 2019)
Millionaire (Satis Factory – 2019)
Food for Thought (Satis Factory – 2019)
Blisters (Satis Factory – 2019)
Bye Bye (Mattiel – 2017)
Berlin Weekend (Satis Factory – 2019)
Keep the Change (Satis Factory – 2019)
Count Your Blessings (Mattiel – 2017)
Five and Tens (Mattiel – 2017)
Encore:
Whites of Their Eyes (Mattiel – 2017)
White Light/White Heat (The Velvet Underground cover)

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