Designer impose la caméléonesque Aldous Harding comme l’une des grandes voix de 2019

Décidément, la Nouvelle Zélande a été à l’honneur durant la première partie de 2019 : passée un peu trop inaperçu à sa parution, Designer, le troisième et IMMENSE album d’Aldous Harding, marquera tous ceux qui se risqueront dans ses labyrinthes paradoxaux.

Aldous Harding by Clare Shilland
Aldous Harding by Clare Shilland

Le pire compliment qu’on puisse faire à Aldous Harding, jeune néo-zélandaise qui en est déjà avec Designer à son troisième album, c’est de dire d’elle qu’elle fait partie des voix les plus passionnantes du moment du folk (ou de « la folk » comme on dit de nos jours) : ce serait là réduire sa musique tellement singulière à une nouvelle pièce du défilé monotone de jeunes femmes armées de guitares acoustiques.

On fait également parfois un parallèle entre Aldous et Weyes Blood, la belle Américaine au folk psyché qui ravit tous les cœurs en ce moment, et si l’ambition des deux artistes à dépasser les standards musicaux habituels les réunit logiquement, c’est faire un affront à la sublime intelligence de ce Designer que de le mettre au même niveau que l’indigeste – mais populaire c’est vrai – Titanic Rising : ici, on a un brillant producteur aux manettes de l’album, notre très cher John Parish, qui réalise des merveilles d’équilibre en construisant une atmosphère à la fois magnifiquement dramatique et subtilement diaphane ; ici on a des grandes, grandes chansons, qui distillent une abondance d’images intrigantes portées par une voix littéralement insaisissable, que l’on peut qualifier si l’on veut de caméléonesque.

Il est indéniable que la complexité des textes – incompréhensibles au niveau de la pure logique rationnelle, mais remplis d’images paradoxales qui excitent l’imagination -, la versatilité musicale, qui se traduit par l’apparition d’instruments inattendus qui font passer au second plan cette fameuse – et redoutée – guitare acoustique, et la nécessité d’écouter Designer avec un niveau d’attention que ne requiert plus 99% de la production musicale moderne, ne vont probablement pas ouvrir la voie royale du triomphe populaire à Aldous Harding.

Néanmoins, la pure munificence stylistique d’un titre comme The Barrel, le refrain accrocheur d’un Zoo Eyes, ou encore la complexité ludique d’un Weight of the Planets devraient pouvoir accrocher les oreilles curieuses, et leur donner envie de se plonger dans des chansons qui, oscillant en permanence entre indécision et conviction, traduisent parfaitement les tourments d’une jeune femme contemporaine.

Il se pourrait donc que cet album profondément décalé par rapport à ce qu’on entend de nos jours se place finalement parmi les moins éphémères de 2019. Et que Aldous Harding soit bien là pour durer.

Eric Debarnot

Aldous Harding – Designer
Label : 4AD
Date de sortie : 26 avril 2019

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